PC van wat upgrades voorzien

May 19th, 2014

Afgelopen weekend heb ik mijn hoofd-PC voorzien van wat upgrades. De vier jaar oude quadcore Intel Core i5 is vervangen door een moderne (zuinige) en snellere Intel Core i5 4400, eveneens een quadcore. Het moederbord is vervangen door een Asrock B85M PRO4, gebaseerd op de Intel B85-chipset. En de Radeon HD 7770 heeft zijn plaats afgestaan aan een GeForce 750 Ti van MSI. Aan de rest is niet gesleuteld, dus er zit nog steeds 12 GB RAM in, een Crucial M4 SSD en een kleine 4 TB aan HDD’s.

Een nieuwe soort, of toch niet?

May 24th, 2013

Als je vaker, zoals ik, te veel kijkt naar documentaires en sciencefiction, dan ben je vast wel bekend met het fenomeen van een totaal nieuwe diersoort die al millennia onontdekt ergens leeft, meestal midden in een of ander regenwoud, of op de bodem van een zeer diepe oceaan. Maar sinds enkele jaren ben ik er steeds meer van overtuigd dat er een compleet onontdekte sub-soort onder ons leeft. Onder ons mensen, wel te verstaan, en (zoals ze op z’n Engels zeggen): “hidden in plain sight”. Deze soort heeft dus nog geen naam, dus ik neem me de artistiek vrijheid om zolang een naam toe te wijzen: de Golf-dwerg.

De Golf-dwerg is, in eerste instantie, niet van normale mensen te onderscheiden. Een normaal hoofd, twee armen, twee benen, niks geks. Maar, eenmaal plaats genomen in een Volkswagen Golf, is duidelijk dat dit een Golf-dwerg is. Een dwerg, omdat hij opeens de helft kleiner is geworden, getuige het feit dat zijn hoofd vrijwel niet meer boven het stuur uitsteekt. En ook een dwerg, omdat hij altijd getooid gaat met een hoofddeksel. De Golf-dwerg is gelukkig wel wat moderner dan de klassieke dwerg, want in plaats van een puntmuts, draagt hij een modern petje, vaak scheef of verkeerd om. Overigens dient dit petje ook een functie: zoals vele dwergsoorten heeft een Golf-dwerg vrijwel geen haargroei. Het petje is dus noodzakelijk om de hersenen op de gewenste temperatuur te kunnen houden.

Zoals vele andere dwergsoorten heeft de Golf-dwerg ook last van lichamelijke vergroeiingen. Vrijwel elk exemplaar heeft een zwaar naar rechts scheefgroeiende ruggenwervel, waardoor zijn hoofd zich in het midden tussen de stoelen lijkt te bevinden. Gelukkig heeft hij een excellente oog-handcoördinatie, want ondanks die scheve hoofdplaatsing is hij in staat om de auto losjes met een hand strak op de weg te houden. Ook is de Golf-dwerg stokdoof, want zijn autoradio moet meestal het volume van een straalmotor hebben wil deze dwerg iets kunnen horen.

De Golf-dwerg is van nature overigens uiterst dominant, want hij zal de vier strekkende meters voor zijn auto met zijn leven verdedigen. Dit uit hij door toeteren, bumperkleven en de middelvinger tonen. Over het paringsgedrag van de Golf-dwerg is weinig bekend. Vermoedelijk zijn er geen vrouwtjes, want deze zijn nog nooit waargenomen. Wellicht is de dwerg genetisch compatible met mensen, en kan hij zich voortplanten met mens-vrouwtjes, waarbij het nageslacht een 50% kans heeft om ook een Golf-dwerg te worden. Dit is echter slechts een hypothese.

Resteert de vraag: bestaat de Golf-dwerg? Symptomatisch is het bewijs door mij geleverd. De rest laat ik over aan de wetenschap!

Het Koningslied

April 22nd, 2013

Afgelopen weekend heeft online-Nederland zich weer eens van zijn slechtste kant laten zien: het publiekelijk afbranden van een product en zijn maker. Als je nog niet weet wat ik bedoel, dan zal ik het maar verklappen: het Koningslied, van John Ewbank (door de helft van de nieuwe populatie muziek-experts foutief “EwbankS” genoemd). Ik vind het ongelooflijk wat voor soort reacties op dat lied te lezen waren op Twitter en Facebook: opknopen, vermoorden, vreselijke ziektes. In wat voor afgetakeld land leven we, dat we iemand dit soort dingen toewensen voor het maken van een lied, wat gewoon zijn werk is?

Ja, het lied is een grove mislukkig. Het is als een gerecht waarvan de losse componenten niet bij elkaar passen. Een frietje Joppie met coquilles en rozenblaadjes. Fijne krieltjes met malse lamsrack, en daarover een halve emmer knoflooksaus met hete chili. Chocholadeijs met rauwe tartaar. Individueel allemaal hele lekkere dingen, maar in de genoemde combinatie gewoonweg walgelijk, iets waar je een verschrikkelijke nasmaak aan overhoudt. Zo ook het Koningslied. Het heeft elemement van een uitvaartlied, rap, K3, gedompeld in een sausje van Ewbanks gebruikelijke bombastiek. En dan de tekst. Toepasbaar van grafrede tot peptalk, een prozaisch gedrocht. Ik weet dat over smaak niet te twisten valt, maar als je dit ECHT mooi vind, dan vind je bovenstaande gerechten waarschijnlijk ook lekker.

Nee, ik zal niet rouwig zijn om het verdwijnen van dit lied van de radio. Maar de manier waarop dit gegaan is, is ronduit schandalig. Op internet, al dan niet anoniem, durven mensen vanalles te roepen. Ik vraag me af of ze dat ook nog zouden durven als ze tegenover Ewbank zouden zitten. Ik zou hem heel eerlijk durven zeggen wat ik vind van zijn lied. Maar ik zou hem persoonlijk niks kwaad durven toe te wensen, dat verdient hij niet.

Mijn oude hobby weer opgepakt: muziek maken op de PC

April 6th, 2013

De afgelopen weken, tussen de ziekenhuisbezoeken, bevalling, slechte nachtrust en alles door, heb ik weer een beetje een oude hobby opgepakt: muziek maken met de computer. Dit nummertje, geheel van voor tot achteren zelf gespeeld en bewerkt, is al met al een uurtje of 10-12 werk geweest. Afwerking en eindmix moeten nog plaatsvinden, dit is de ruwe versie.

Wie kent het nummer Axel F niet, het geweldige liedje uit Beverly Hills Cop, gemaakt door Harold Faltermeyer. Geïnspireerd door de geboorte van onze zoon Thijs, heb ik dit liedje een update gegeven naar 2013.

De eerste 20 secondes klinken bewust als een Commodore 64 uit de jaren tachtig en een oude vocoder. Daarna wordt het beter ;)   En alvast excuses voor de slechte kwaliteit van de spraaksamples…

Alle negen tracks/instrumenten zijn door mijzelf ingespeeld. Dit is de gebruikte setup:

  • een zelfgebouwde PC (Windows 7 x64, Core i5 CPU, 12 GB RAM, 256 GB SSD)
  • een oude Yamaha keyboard, gebruikt als master keyboard
  • Magix Music Maker, een software sequencer
  • een aantal VST’s (software instrumenten)
  • een tien jaar oude USB microphone die vol zit met stof

http://www.youtube.com/watch?v=tGq0vV_s2QU

Migratie van VMWare naar Hyper-V

June 2nd, 2012

Omdat VMWare Server 2.0 toch enkele vreemde problemen heeft onder Windows Server 2008 R2, was eindelijk het moment aangebroken om naar Hyper-V over te stappen. Dit product is door Microsoft de afgelopen jaren behoorlijk verbeterd, en inmiddels is het een volwaardige enterprise virtualisatie-oplossing. Migratie van vmx naar vhd kan middels SC2012. En dat was in mijn geval een probleem: SC2012 wil niet draaien omdat ik geen domein heb (althans, niet op die machines waar ik de migratie wilde doen). Gelukkig zijn er altijd wel handige programmeurs die tooltjes maken voor dit soort probleme. Op VMToolkit vond ik de tool vmdk2vhd. Hiermee kun je VMWare disks omzetten naar VHD-disks, en die vervolgens in een nieuwe Hyper-V machine plaatsen.Dit heb ik dus gedaan met de twee vmdk-files van de server. De conversie ging overigens behoorlijk snel: totaal 80 GB aan vmdk was binnen drie minuten geconverteerd, met dank aan een snelle OCZ Vertex 3 SSD.

Daarna heb ik de vhd’s in een nieuwe Hyper-V machine gehangen en op “start” gedrukt. Ondanks dat ik niet zou verwachten dat dit voor de bootdisk van een 2008-server goed zou gaan (de virtuele hardware wijzigt immers drastisch bij overgang van VMWare naar Hyper-V) kwam de server probleemloos in de lucht!

Als ik het onderzoekwerk niet meetel (toch zeker een uurtje of drie) heeft de totale overstap van VMWare naar Hyper-V nog geen half uur gekost, inclusief het toevoegen van de Hyper-V rol op de host server. Petje af voor Microsoft!

Eerste indruk: Cherry M-1007 (Point of View ProTab 2 XXL / Yarvik TAB460)

April 4th, 2012

Vandaag heb ik de gisteren bestelde Kruidvat-tablet gekregen. Het apparaat in kwestie is een Cherry M-1007, ook wel bekend als Point of View ProTab 2 XXL of Yarvik TAB460.

De eerste indrukken, en dan eerst de minpunten:

  • Scherm is matig, slechte kijkhoek
  • In gebruik is de tablet snel, browsen gaat echter relatief traag
  • Camera is erg slecht, alleen geschikt voor Skype-video op lage resolutie
  • De achterkant heeft wat “zwakke” plekken, waardoor druk hierop (bv. door een vinger) zichtbaar is in het scherm (vergelijk het met het drukken op een LCD-monitor)Leuke tablet voor dat geld

De pluspunten:

  • Standaard voorzien van Google Play (voorheen Google Market)
  • Android 4.0.3, ofwel Ice Cream Sandwich
  • Veel aansluitingen
  • Laadt op via mini-USB
  • Prima wifi-ontvangst, zowel op G als op N (150), met twee muren er tussen haalt hij bijna 20 Mbit/s
  • Games draaien prima!
  • Skype ook

Foto’s komen bij de volgende blog!

De eerste dagen met een Samsung Omnia W (WP7.5 / Mango)

January 15th, 2012

Inleiding

Het moest er toch ooit van komen: na twee jaar gebruik was het tijd voor een opvolger van mijn trouwe Samsung Omnia QWERTY (B7610). Om een aantal redenen ben ik erg lang bij Windows Mobile blijven hangen:

  • Open (lees: niet gesloten zoals een iPhone)
  • Veel (oudere…) software
  • Prima accuduur
  • Eenvoudig zelf software te bouwen met Visual Studio
  • Veel toestellen met hardware keyboard, zoals mijn B7610

Als je dan naar een waardige opvolger gaat zoeken, dan kun je qua platform kiezen uit Symbian, Bada, iOS, MeeGo, Android en Windows Phone 7.5 (Mango). Symbian, Meego en Bada vallen al snel af: weinig software, nauw gebonden aan de fabrikanten (Nokia en Samsung), en relatief complexe SDK’s. iOS valt af wegens de geslotenheid van het platform, het OCD-achtige gedrag van Apple, en de afwezigheid van marktconforme aansluitingen zoals USB, geen tethering. Android had best goede kaarten: open, prima SDK (zij het Java, wat voor iemand met een .NET-achtergrond vloeken in de kerk is), zoals USB als wifi tethering, veel keuze uit toestellen, gebruik van standaardaansluitingen en vaak zijn de toestellen eenvoudig te rooten.

Uiteindelijk heb ik toch besloten om voor Windows Phone te kiezen. Met de 7.5-update (Mango) is een aantal ernstige beperkingen van WP7.0/7.1 verholpen: multitasking (‘n soort van…), wifi tethering bij bepaalde merken, goede copy/paste, IE9-gebaseerde browsers een Nederlandse Marketplace.

De uiteindelijke keuze is gevallen op de Samsung Omnia W. Waarom dit toestel en niet de Nokia Lumia 710 of zelfs de 800? Om een aantal redenen:

  • Wifi tethering (iets wat de Lumia’s nog missen, is wel aangekondigd, maar geen datum bekend)
  • AMOLED display (alleen de Lumia 800 die dat heeft)
  • Gratis unlockbaar (geen ChevronWP7 of dure dev-unlock nodig)
  • Compact (4.7″ diagonaal is voor mijn doeleinden te groot)
  • Gyro-sensor (dat moeten de Lumia’s missen, alhoewel de Lumia 900 het wel zou moeten hebben)
  • Front facing camera (iets wat de Lumia’s ook missen, behalve de aangekondigde 900)
  • Goede accu (aldus de reviews)
  • Goedkoop: 289 euro bij PDAshop

Eerste indruk

De Omnia W wordt geleverd in een uiterst compact doosje, ongeveer 13x7x5,5 cm. De inhoud bestaat uit de telefoon, accu, zeer compacte oplader, oordopjes/handsfree set, en wat kleine boekjes en foldertjes.

Het plaatsen van de accu is een kleine hindernis: hoe gaat het toestel open? Uiteindelijk blijkt er aan de zijkant een kleine inkeping te zijn, waardoor je door je vingernagel er in te wrikken, de hele achterkant kunt lospeuteren. Het lijkt een matige constructie, maar voelt in praktijk eigenlijk prima aan. De B7610 heeft een vergelijkbare constructie, en die heeft tijdens de afgelopen twee jaren de nodige martelingen overleefd: een valpartij vanaf de keldertrap, stuiteren op de stoep vanaf heuphoogte, en vanuit de auto op het asfalt tijdens het instappen. De Omnia W voelt minstens net zo solide aan.

Het scherm

Het scherm lijkt van exact hetzelfde type te zijn als de Nokia Lumia 800, namelijk een pentile RGBG AMOLED display. Veel reviews beoordelen dit soort displays nadeliger ten opzichte van de RGB AMOLED displays, omdat er subpixels gedeeld worden. Ik heb het toestel naast de iPhone 4 (“Retina”, wat gewoon een TFT IPS display is) en een Samsung Galaxy S2 (RGB AMOLED) gelegd. De iPhone kan qua kleuren en zwartheid eenvoudigweg de AMOLED’s niet evenaren. Onder een microscoop, of een zeer goede macro-opname, zouden de iPhone en S2 scherper moeten zijn dan het pentile scherm, maar met het blote oog is er geen verschil te zien, zelfs niet in de typische “zwakke” gebieden zoals schuine lijnen en curves.

Overigens is de leesbaarheid van het scherm in alle lichtomstandigheden prima. Zelfs in de zon is het nog enigszins leesbaar.

Snelheid en stabiliteit

Dankzij Windows Phone 7 is de gevoelssnelheid van de Omnia W zondermeer uitmuntend te noemen. Het opstarten van applicaties, het browsen, en zelfs het resetten van het apparaat (wat ik overigens alleen heb moeten doen voor updates) gaat sneller dan ik ooit op een telefoon heb ervaren. Ik vind hem zelfs sneller werken dan iPhone 4 en Galaxy S2. Als je gaat benchmarken, zoals mijn oud-collega’s van Hardware.Info hebben gedaan, dan blijkt dat vooral op het gebied van website rendering de Galaxy’s op Android onverslaanbaar zijn. Maar dat zijn dan ook dual-core machines, terwijl de Omnia W het met één core moet doen.

De stabiliteit laat in elk geval niks te wensen over, want ondanks het installeren en de-installeren van apps, het unlocken, en het remote-debuggen via Visual Studio, blijft de Omnia W snel en geeft geen krimp. Steeksproefgewijs het geheugengebruik controleren levert ook niks op. Het lijkt dat Microsoft bij Windows Phone een aantal probleemgebieden (die Windows Mobile had) onder controle heeft gekregen.

Verschil tussen de Omnia QWERTY (onder) en de Omnia W (boven)

Accuduur

Een accu van 1500 mAh is vrij normaal bij dit soort toestellen. Afhankelijk van gebruik en instellingen zou je er een dag mee moeten kunnen doorkomen. En inderdaad, dat is afgelopen zaterdag prima gelukt. Ondanks dat de accu eigenlijk pas één echte laadcyclus heeft gehad, de hele dag aan wifi heeft gehangen, Whatsapp en dat soort programma’s actief waren, en ik behoorlijk er mee heb zitten spelen en rommelen, heeft het toestel het volgehouden tot ongeveer 20:00, toen het accuniveau nog maar 10% was. Als 3G de hele dag actief is, zal de looptijd waarschijnlijk wel afnemen. Daar staat tegenover dat de accu nog een beetje moet inwerken, dus ik hoop dat dat enigszins compenseert voor het verlies van 3G-gebruik.

Voorlopige conclusie

De Omnia W lijkt vooralsnog een prima keuze. Het apparaat is snel, stabiel, gebruiksvriendelijk en goedkoop. En door het unlocken is het heel eenvoudig om apps te side-loaden of zelfs eigenhandig te ontwikkelen, zonder meteen $99 voor een developer unlock te moeten betalen.

[update] Foto’s toegevoegd.

Wikipedia banners: hoe kom je er vanaf?

December 28th, 2011

Laat ik dit vooraf duidelijk stellen: ik waardeer Wikipedia heel erg. Ik heb er zelfs al eens een paar dollar aan gedoneerd, en een artikel verbeterd. Maar ik kan er echt niet tegen als ik bij elk Wikipedia-bezoek word lastiggevallen met een bedel-banner, en de foto van Jimmy Wales.

Gelukkig heb je voor Firefox de add-on Adblock Plus. Out-of-the-box levert dit al een behoorlijke verbetering van je surfsnelheid op: je browser hoeft geen bandbreedte en processortijd aan megabyte-grote Flash-banners te verspillen. Een site als nu.nl is met Adblock Plus gewoon onvergelijkbaar sneller en prettiger te lezen.

Maar het stukje Javascript op Wikipedia wordt niet als advertentie aangemerkt. Gelukkig kun je daarvoor heel simpel een regel aan Adblock Plus filter toevoegen. Hoe je een regel kunt toevoegen, mag je zelf uitzoeken, daar hebben Google voor, maar hier heb je de regel die de Wikipedia-banner onderdrukt:

||*.wik*.org/w/index.php?title=*:banner*

Helaas past Wikipedia om de zoveel tijd de betreffende URL aan, dus dan zal het filter weer aangepast moeten worden.

Steve Jobs overleden. Kan Apple er tegen?

October 6th, 2011

Vanmorgen las ik het nieuws dat Steve Jobs het tijdelijke voor het eeuwige heeft verruild. Wat zal dit voor impact op Apple hebben? Apple was in 1996 op sterven na dood, tien jaar nadat het Jobs op botte wijze had uitgespuugd, maar Jobs kwam terug en heeft het bedrijf op wonderbaarlijke wijze tot marktleider en trendsetter weten om te toveren. En of je nou voor- of tegenstander bent van Apple, maar dat is iets wat hoe dan ook respect afdwingt.

Gelukkig voor Apple staat het er tegenwoordig heel wat beter voor dan in 1985. Toen was Apple slechts een marginale speler in een relatief klein marktsegment (PC’s), maar nu is Apple actief met PC’s, laptops, muziekspelers, smartphones, tablets en niet te vergeten met content publishing via iTunes.

Zelf een mediaplayer bouwen

August 28th, 2011

Vorige week stond er een leuke workshop op de website van mijn oud-collega’s van Hardware.info: hoe bouw je een media center PC op basis van het nieuwe AMD Fusion platform. Hardwarematig stelt het niet veel voor: openschroeven, 4 GB DDR3 er in prikken, en bijvoorbeeld een 60 GB SSD (wat duidelijk te prefereren is boven een normale harddisk). Voor extra gemak had ik laatst al een joeky-foeky infraroodafstandsbediening (via USB) op www.dealextreme.com gekocht voor het geweldige bedrag van $7,50. Eventjes Windows 7 Ultimate x64 erop installeren via een bootable USB, en binnen twee uur (waarvan 1 uur Windows updates installeren…) had ik een miniatuur-PC die Windows boot binnen 20 secondes, en binnen 2 secondes van en naar stand-by gaat. Niet slecht voor een kastje dat nauwelijks groter is dan twee pakjes shag en nog geen 300 euro heeft gekost.
Het meeste werk ging zitten in het configureren van een aantal zaken. Het eerste probleem was dat het formaat van het beeld niet klopte op onze LG TV. Blijkbaar stelt de Radeon-driver bij HDMI standaard een 0verscan van 7 of 8 % in, waardoor je zwarte randen op de TV krijgt. In de settings van het Radeon control center was dit vrij snel opgelost. Toch klopte de pixel mapping niet helemaal, wat vooral duidelijk werd door moire-vorming bij rasters en lijnen. Dit probleem heeft me toch zeker een halve dag bezig gehouden, tot bleek dat het aan de TV lag. Op talloze forums is te vinden dat veel TV’s het PC-signaal proberen te “verbeteren” en dat je een “PC-modus” of “1:1-modus” moet instellen. Ik dacht dit al gedaan te hebben door de “Game-modus” in te stellen. Blijkbaar zit er in het menu van de “beeldverhouding” ook nog beeldverbetering ingebakken, en is de cryptische optie “Scannen” de door mij gezocht 1:1-modus. Het resultaat: haarscherp beeld met een 1:1 pixel mapping.
De volgende horde is de te gebruiken GUI. Tenslotte wil je niet met een muis of toetsenbord aan de gang en via de Windows Explorer je films starten. Na testen met Windows Media Center, Media Portal en XBMC is laatstgenoemde de winnaar geworden. En dan ben je toch weer een paar uur bezig om uit te zoeken hoe je zorgt dat de posters en IMDB-informatie automatisch bij films gezocht wordt. Maar het resultaat mag er wezen: mooie plaatjes en IMDB-informatie bij de films en series. Neem daarbij dat ik nu de laatste NOS-headlines op de home-page heb staan, en inmiddels ook een Uitzending-gemist plugin (voor zo’n beetje alle Nederlandse zenders) heb draaien, en je kunt aannemen dat ondergetekende erg blij is. Dat geldt trouwens ook voor de wederhelft :)